Facebook反垄断诉讼到底怎么回事?

2020年12月,美国联邦贸易委员会(FTC)和46个州联手起诉Facebook,指控该公司收购其竞争对手——主要是WhatsApp和Instagram——以清除社交媒体行业的竞争对手。FTC的反垄断诉讼旨在迫使Facebook撤销这两项重大收购。

令人惊讶的是,联邦法官在6个月后驳回了该诉讼,称FTC没有提供足够的证据证明Facebook是垄断企业,而且它拖得太久才提起诉讼。该机构有30天的时间提供更多细节。

无论结果如何,这些案例的发展将影响投资者、股市,尤其是未来几年我们使用社交媒体的方式。

FTC为何起诉Facebook垄断

美国FTC指控Facebook违反了反垄断法,它吞并了许多规模较小的社交媒体初创公司,并收购了几家规模庞大、声誉良好的竞争对手,这相当于在协同努力建立社交媒体垄断。

去年10月,美国众议院司法委员会反垄断小组委员会曾发布的一份报告,认定Facebook在社交网络领域拥有垄断权力,并通过收购、复制或扼杀竞争对手来维持其地位。

这份报告还涉及Amazon、Apple以及Google母公司Alphabet的反垄断担忧,以及一系列可能的补救措施。

科技龙头权利太大了

美国联邦政府正在努力加强数字时代的反垄断执法。针对该国科技龙头的一系列诉讼,正开始开辟一条道路,以遏制大型科技公司的规模和权力。

尽管美国政府现在关注的是Facebook所谓的限制竞争的能力,但研究人员多年来一直在对占主导地位的科技公司的控制敲响警钟。

有专家认为,这些公司“是新数字经济核心中不受控制的领导者”,拥有足够的政治影响力,可以避免反垄断法,通过将关键子公司战略性地设在低税收国家来逃避公司税,并通过操纵公众舆论构成威胁。

此外,围绕着大型科技公司的还有一系列道德问题。尽管这些公司向消费者推销自己是“免费的”,但它们的利润主要依赖于收集用户数据和投放广告。

科技巨头的数据殖民主义

2020年,Facebook的广告业务占其总收入的99%,达到254亿美元。Facebook之所以能成为营销人员的强大广告平台,是因为它收集了用户数据——每月有近20亿用户在使用Facebook,这让它成为营销人员寻找品牌知名度、产生潜在客户并最终获得销售的金矿。

但是,尽管Facebook从这种做法中获得了巨大的收入,为其提供利润的用户却没有得到一分钱。一些学者将大公司提取个人数据牟利的行为定义为“数据殖民主义”。

有学者写道:“数据关系催生了一种新的数据殖民主义,通过数据将对人类的剥削正常化,就像历史殖民主义侵占领土和资源,以利润为目的统治臣民一样。”

反垄断诉讼:对用户有利,对投资者不利?

FTC称,当反垄断法得到有效执行时,消费者会得到很多好处。

反垄断法有助于培育和维护商品和服务的竞争性市场。企业将继续通过保持其服务的竞争力来争取客户,这通常意味着定价低于竞争对手的价格。自由竞争的市场也意味着每个公司必须通过不断改进服务,为客户提供更高质量的服务来保持相关性。

目前还很难说针对Facebook和其他大型科技公司的反垄断诉讼是否会成功,也很难说法律程序可能需要多长时间。投资者会受到怎样的影响也很难说。

如果FTC在法庭上胜诉,Facebook的股东可能会在新上市的Instagram和WhatsApp上获得有价值的股票。

反之,如果政府输掉了官司,Facebook仍可能会被其结果削弱,就像20年前的Microsoft一样。当时Microsoft输掉了最初的官司,并被发现违反了反垄断法时,其股价下跌了14%——而Microsoft的股价在过后的15年里无法恢复。

去年12月反垄断诉讼提起后,Facebook的股价下跌了近2%。一些分析师指出,由于其投资组合多样化,并包括虚拟现实等其他新兴科技产品,该公司已经做好了抵御市场波动的准备。

关于大型科技公司如何从用户的数据中获取、使用和盈利,还有一场正在进行的道德辩论。这个争论在未来几年都不会得到解决。但如果针对Facebook的反垄断诉讼证明了一件事,那就是美国司法部仍然坚持其防止任何一家公司垄断的使命。

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