又陷“关门危机”?白宫:正为美国政府可能出现停摆做准备

周二,美国参议院共和党人拒绝了民主党提出的暂停美国债务上限的投票。此前一天,共和党参议员否决了上周在众议院通过的为政府融资并暂停债务上限的法案。财政部长耶伦(Janet Yellen)的一句警告,令华尔街“风声鹤唳”。

当天,美股三大指数悉数大跌,道指跌超500点,盘中一度跌逾600点,纳指跌2.83%,标普500指数跌超2%。

历史上,美国政府从未出现过债务违约,但本次参议院共和党人的行动可能会打破美国的财政记录。国会斗争的中心是一种有点模糊的官僚机制:债务限额,即政府在法律上允许借贷的金额。如果不提高(暂停其生效)它可能会引发金融危机,可能会影响美国经济的方方面面。

上周,民主党领导的众议院以微弱优势通过了一项符合党派立场的法案,为美国政府提供资金至12月初,并将债务上限推迟至2022年底。但参议院共和党人周一否决了该法案,没有一名共和党人投赞成票,为冲突埋下了阴影。根据两党政策中心发布的一份分析报告,美国政府的资金最早可能在10月15日耗尽。

如果上限不提高或暂停,几乎肯定会在宏观层面上影响美国经济,专家预测利率会飙升,股价会暴跌。但个人肯定也会感受到影响,因为政府开支冻结将减少或取消重要项目的资金,包括对低收入美国人的食品援助、医疗保险和社会保障,以及对退休退伍军人的支付。

什么是债务上限?

债务上限,是指一个国家限制自己可以借贷的总金额或债务的最大承载量。有些国家会通过立法手段设置债务上限。通常情况下,债务上限的数字是国内生产总值的某个百分比。

由于所得税的收入不足以支付其支出,美国政府借钱来支付许多基本功能。其中包括提供社会保障和医疗保险福利,支付军事人员的工资,支付退税,支付已经很高的国债的利息,目前约为28万亿美元。

目前的债务上限何时到期?

国会设定了美国财政部可以借贷的金额,自1960年以来,国会已经78次提高、延长或修改债务上限——包括在2019年,国会投票决定将债务上限暂停两年。8月1日,两年的时间到了。根据两党政策中心(Bipartisan Policy Center)最近的一项分析,如果国会不采取行动,美国政府将无法在10月15日至11月4日期间按时全额履行其所有义务。

为什么共和党拒绝提高债务上限?

尽管在特朗普担任总统期间,共和、民主两党都曾三次投票赞成提高债务上限,但用宾夕法尼亚州共和党参议员Pat Toomey周二在银行、住房和城市事务委员会的听证会上的话说,共和党人把这一暂停定为“支出狂欢”的可能。

周一,参议院共和党人投票否决了一项决议,该决议将暂停债务上限,为政府提供资金,避免政府“关门”。参议院多数党领袖、来自纽约的民主党人Chuck Schumer投了反对票,让他有机会就该问题再次投票。

如果国会不提高或暂停债务上限会发生什么?

我们不知道会发生什么。这将是一个前所未有的事件。但对美国经济的影响可能是灾难性的,并在世界各地引起涟漪。这正是许多美国官员发出的警告。耶伦上周在《华尔街日报》上写道,其后果将“导致广泛的经济灾难”。

美国政府将被迫动用手中所有的现金为其债务融资。在烧完这些钱之后,美国政府可能会对剩余债务违约。

它将如何影响美国经济?

其影响将是尖锐和广泛的。数百万美国人将无法获得社会保障或医疗保险福利。美国联邦政府将停止向所有美国军队和联邦雇员发放工资支票,只允许某些必要的联邦雇员工作。根据穆迪分析公司发布的一份报告,美国的GDP将会下降,大约600万个工作岗位将会失去,失业率将会大幅上升。同样重要的是,该国的历史记录——至少在偿还债务方面——将被抹上不可挽回的污点。

联邦游说团队的律师,Perry Adair表示:“在国际上,美国将首次破坏自己货币的完全信任和信用——这对我们在世界上的地位是一个打击,对我们的对手(如中国)来说是一个福音,因为中国正在向世界辩称,美国正在衰落。”

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