为什么PayPal在中国的计划可能一到就夭折了

PayPal最近收购了中国在线支付提供商GoPay 70%的股份,这是PayPal首次进入中国的支付市场。这笔交易是中国央行9月底批准的,标志着外国公司首次获准在中国提供直接数字支付服务。

首席执行官Dan Schulman 表示,PayPal“很高兴完成这一历史性的交易,这使我们能够扩大我们在这样一个充满活力的市场的参与。”然而,熟悉中国数字支付市场的投资者应该意识到,由于腾讯的微信支付(WeChat Pay)和阿里巴巴支持的支付宝(Alipay)占据主导地位,PayPal的计划可能一到中国就夭折了。

PayPal为什么要进入中国?

PayPal 2018年的收入增长了18%,该公司预计2019年将增长15%。这一增长速度依然强劲,但轻微的减速表明,它需要启动新的增长引擎。

一个有待改进的领域是其国际业务,上个季度其收入的47%来自国际业务。该部门公布了19%的年营收增长(按固定汇率计算为20%),但这仅相当于其美国业务19%的增长。PayPal已经在全球200多个国家和地区开展业务,因此没有太多新的市场可以进入。

与此同时,中国的支付市场仍在增长。此前,中国的支付市场一直不对外国支付提供商开放。在上个季度的分析师电话会议上,Paypal 首席执行官Dan Schulman 表示:“中国是世界上最大的电子商务市场。我认为大约有5亿在线购物者,他们今年将推动大约2万亿美元的在线销售,占全球在线零售的50%以上。”

PayPal已经与阿里巴巴旗下的全球速卖通(AliExpress)和银联(UnionPay)建立了合作关系。阿里巴巴旗下的全球速卖通允许海外买家从中国商户那里购买商品。银联是中国占主导地位的银行间网络和银行卡服务平台。Schulman 指出,收购GoPay将使其能够“扩展”这些关系,并“与中国的金融机构和技术平台建立新的伙伴关系”。

Schulman 指出,PayPal最初将专注于跨境交易,而不是与微信支付和支付宝展开正面交锋。换句话说,这可能会让外国购物者更容易从中国市场购买商品。

为什么PayPal面临一场艰难的硬仗

益普索(Ipsos)的一项调查显示,截至2018年底,86%的中国消费者使用微信支付,71%的人使用支付宝,64%的人经常使用这两项服务。两家独大的局面给竞争对手留下的空间并不大,而腾讯和阿里巴巴之间持续不断的生态系统之战(跨越实体店和应用程序),使之成为一场双人战。

腾讯和支付宝也在向海外扩张。截至2018年底,腾讯已经将微信支付扩展到中国大陆以外的近50个市场,可以处理16种不同货币的支付。支付宝覆盖约70个海外市场,处理14种不同货币的支付。

腾讯和支付宝最初将其支付服务扩展到海外,为中国游客提供服务,但这两个平台都不支持国际信用卡。这让外国游客在中国的日子不好过,因为微信支付和支付宝是零售商、公共交通和其他服务的默认支付选项。

作为回应,腾讯和支付宝于2019年向国际信用卡开放了它们的平台。这一转变也让海外商家更容易直接向中国消费者销售产品,也让PayPal更难在这两个市场领军者之间开拓出一个站得住脚的利基市场。

PayPal还面临着传统信用卡的竞争

PayPal在中国的扩张似乎建立在这样一个理念上:中国和海外消费者跨境支付都不方便。然而,腾讯和支付宝已经在降低这些壁垒,中国已经在2015年向国际信用卡开放了其信用卡清关市场。

2018年底,中国央行批准美国运通(American Express)通过与联联支付(Lianlian Pay)的一家合资企业处理人民币支付业务,但该网络尚未开始运营。Mastercard 和Visa也在寻求类似的许可证。这些发展表明,在不久的将来,海外购物者可以很容易地在中国境内使用国际信用卡。

总结

中国央行可能批准了PayPal收购GoPay的交易,因为它知道这不会扰乱数字支付市场。GoPay 在这个竞争激烈的市场中只是一个小角色,即使是PayPal的跨境支持也无法帮助它有效地与腾讯和支付宝竞争。

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