Virgin Galactic将会是航天工业的Tesla

从10年前17美元的发行价到上周700美元的收盘价,Tesla一直是投资者的理想股票。作为第一家纯电动汽车公司,Tesla从一开始就主导了这个行业,而且从那以后就一路遥遥领先。

现在,我们正处在21世纪20年代的黎明,一个新的产业正在形成。就像十年前的电动汽车行业一样,如今的投资者对“太空股”几乎一无所知。他们是做什么的,有什么可以投资的吗?或许最重要的是:你今天还能买到类似10年前Tesla的“太空股”吗?

什么是Virgin Galactic?

Virgin Galactic于2004年由英国企业家Richard Branson爵士创立。Branson曾创办过Virgin Atlantic航空公司和Virgin集团。如今,在第二次太空时代开始之际,Branson携Virgin Galactic涉足太空旅游——他再一次向投资者提供了一个从中分一杯羹的机会。

Virgin Galactic计划以25万美元的票价,为富有的消费者提供一次太空体验,从宇航员训练开始,最终到达太空边缘。今年内,第一艘WhiteKnightTwo母舰(WK2)将从新墨西哥沙漠的美国太空港起飞。在这架飞机的下方将会是一架载有6名付费乘客的SpaceShipTwo (SS2)航天飞机。一旦WK2达到了高度,SS2将从它的母舰和火箭分离到太空边缘,让它的乘客看到地球整体,然后降落到太空港,以飞机的方式着陆。然后准备下一趟旅程。

通过这样做,Virgin Galactic将成为太空旅游的先驱,就像Tesla曾经在电动汽车领域一样。

为什么成为“Tesla”是件好事

这两家公司还有其他相似之处。Elon Musk 10年前让Tesla上市的一大好处是,它能够将公开交易的股票作为一种“货币”。

例如,S&P Global Market Intelligence的数据显示,自2010年上市以来,Tesla的流通股数量从略低于9,500万股增至约1.8亿股。也就是说,Tesla已经发行了8500万股股票,要么是作为股票期权发给员工(代替现金工资),要么是向公众募集现金以支持其运营。(天哪,Tesla需要钱吗?自上市以来,在去年最终实现自由现金流为正之前,Tesla累计产生了超过91亿美元的自由现金流为负的亏损,这些亏损主要由Tesla股票的销售弥补。)

公开交易的股票也为Tesla提供了一种“货币”,可以在资金紧张时用来收购其他公司。例如,就在去年,Tesla利用价值2.18亿美元的自有股票,以全股票交易的方式收购了电池设计公司Maxwell Technologies,使它得以将Maxwell的先进技术从Tesla的竞争对手手中转移到公司内部。据报道,Tesla还在考虑收购计算机视觉初创企业DeepScale——可能会以股票形式支付——以进一步提升Tesla的自动驾驶能力。当然,当Tesla在2016年拯救了Musk的SolarCity太阳能电池板合资企业时,它是通过26亿美元买下它的(全部以股票支付)。

(不过仔细想想,这可能不是一个好主意。)

为什么Virgin Galactic想成为航天工业的Tesla

作为第一家上市的电动汽车制造商,Tesla自称拥有的所有优势,现在都可能惠及Virgin Galactic。

去年年底,Virgin Galactic通过反向收购空壳公司社会资本Hedosophia Holdings上市时,它也获得了将其股票作为“货币”的能力。而在Virgin的情况下,这可能是一个优势,使其摆脱包。

就像Tesla,Virgin Galactic目前正在亏损和烧钱。不过,随着其股价在两个月内上涨近两倍,Virgin现在有能力以非常昂贵的估值出售股票,以获得所需的现金。

此外,与Tesla不同的是,Virgin Galactic正置身于竞争激烈的航天工业之中。Virgin可能是第一家上市的纯太空公司,但它也有很多私人竞争对手,从备受瞩目的竞争对手SpaceX,到Jeff Bezos 资金雄厚的太空旅游公司Blue Origin,后者的商业飞行计划与Virgin差不多。在其他航天工业市场,有像Rocket Lab的小型火箭发射公司,携带小型卫星进入轨道,已经成功发射了近12次。在成像领域,已经有在职的卫星摄影专家Maxar,以及在轨道上不断扩大的微型间谍卫星星座的更小、增长更快的行星实验室。

在Virgin Galactic未来想进入的每一个“航天工业”市场,都存在着竞争。但到目前为止,这些纯太空行业的竞争对手没有一家是上市的。它们中没有一家上市交易的股票被用作补贴运营亏损的货币,也没有一家在竞争对手成为真正的威胁之前买下它们。 Virgin Galactic。这就是为什么它看起来像“航天工业的Tesla”。

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