苹果野心很大?是的,Apple正在考虑太空互联网

两年半以来,投资者从未听说过Apple对外太空感兴趣。2017年,该公司挖来了Alphabet的两位高管John Fenwick和Michael Trela,他们在Google专门从事卫星和航天器项目。唯一可能的解释是,Apple正在考虑通过一系列地球同步卫星提供数据的太空互联网,与SpaceX、Facebook和Amazon.com正在建设的网络竞争。

Apple有一个令人信服的理由进入太空互联网,从数据计划中产生经常性的订阅收入,每年可转化为每名订户750美元(根据泄露的SpaceX自己计划的估计)。以下是Apple公司近年来的银河抱负是如何演变的。

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彭博社昨日报道称,Apple已将其太空互联网工程师团队扩充至大约12名来自航空航天行业的雇员。这个由Fenwick和Trela领导的小组希望在未来五年内启动该项目,尽管由于该项目的实验性,时间可能会改变。Apple加入团队的其他人才还包括在无线技术、内容交付网络(CDNs)和通信卫星领域拥有丰富经验的业内资深人士。

据报道,Apple公司可以很容易地放弃这个想法,尽管CEO Tim Cook对这个战略很感兴趣。除了提供来自恒星的数据,Apple还可能利用这些卫星进行其他用途,比如提高用于测绘和其他功能的位置数据的准确性。

Apple的网络

早在Apple公司在美国电话电报公司的网络上发布第一代iPhone之前,Steve Jobs就梦想着创建一家无线运营商。这位Apple的联合创始人曾设想使用未经授权的无线频谱(Wi-Fi目前正在使用),创建一个监管负担更轻的网络,但由于种种原因,这个想法未能实现。

当时,花费数百亿美元打造无线网络风险太大,但随着Apple公司的全球iPhone用户数量如今突破9亿,这家科技巨头对拥有这部分价值链的风险和回报有了更清晰的认识。

将无线运营商排除在外可能会进一步增强iPhone的忠诚度,同时为用户数据提供更强的隐私保护。美国运营商多年来一直在出售位置数据,这种有问题的做法直到今年才受到关注。Apple已经在通过扩大分期付款服务来削弱运营商,而运营商通常利用分期付款来留住客户。Facebook最近承认,即使用户关闭了定位服务,它仍在跟踪用户的位置,这通常是通过对Wi-Fi或蜂窝基站连接等无线信号进行三角测量来完成的。

建造和发射一系列空间互联网卫星的成本将会非常高昂,而且需要多年时间才能部署完毕,但Apple是少数几家有财力和长远眼光来实现这一目标的公司之一。这也将是Apple不断增长的订阅服务组合中的完美补充。不是每个人都需要云存储或移动游戏,但所有的iPhone都需要某方面的数据。

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