全世界都在关注中国如何在不冒更多生命危险的情况下,重振经济。

中国正试图在不引发第二波冠状病毒病例的情况下启动其庞大的经济。这是一项高风险的实验,可能会为那些在全球经济衰退开始、数百万人失业之际苦苦思索要将工厂关闭多久的其他国家提供线索。

随着新冠病毒病例数量的增加,中国在1月底几乎完全关闭。激进的措施似乎已经控制住了病毒散播:本地传播的感染已经急剧下降,本周,湖北省的大部分地区的封锁也被解除。

但这封城令也导致全球第二大经济体的大部分经济活动连续数周陷入停滞,并可能导致中国经济出现几十年来的首次萎缩。高盛(Goldman Sachs)的分析师最近预测,与2019年同期相比,中国今年第一季度的GDP可能下降9%。

中国政府知道,其遏制病毒的行动是以牺牲国家经济健康为代价的。现在,当局正努力确保这些后期影响是短暂的。

法国巴黎银行首席中国经济学家陈兴东(XD)告诉CNN,“经济损失已经变得无法忍受,”他补充说,政府必须在恢复工作和保持警惕之间保持平衡。“我认为,只有在病毒完全消失的情况下,才应该重启业务和生产。”

当全球笼罩在Covid-19的阴影下,西方国家也在权衡这些巨大的权衡。与中国不同的是,美国的病例还没有达到高峰。美国总统特朗普星期一表示,美国必须“很快”恢复营业,即使病毒“将会很严重”。

与此同时,中国政府在官方媒体的支持下,发起了一场行动,说服企业相信生活正在恢复正常。

但重启工厂和重返工作岗位将中国置于一条危险的道路上。Covid-19大流行仍在对世界其他地区造成严重破坏,人们担心,随着人们从海外返回并携带病毒,可能会出现第二波感染。如果在当地社区还没有完全根除这种病毒,那么再次爆发的风险就更大了。

野村证券(Nomura)首席中国经济学家陆挺在最近的一份报告中写道:“在我们看来,中国出现第二波Covid-19的风险正在上升。”

重新启动经济引擎

中国拯救经济的计划建立在一系列政策和活动的基础上,旨在推动人们重返工作岗位,鼓励国内外的商业信心,保护尽可能多的公司免于倒闭。

除了北京在医疗用品和治疗上花费的数十亿美元外,政府还向基础设施项目注入资金,以创造就业机会。它还降低了小企业的税收,并要求银行推迟向陷入困境的家庭或公司发放贷款,以帮助他们度过经济危机。

中国官方媒体正在强化这样一种信息,即中国经济能够强劲反弹,外国公司和投资者也不应被吓跑。新华社在2月底称Tesla是“外国企业对中国的信心”的象征,此前这家美国电动汽车制造商重新开放了其庞大的上海工厂,并宣布了扩大产能的计划。

由于感染人数已经放缓,该国许多地区都解除了封锁,解除了道路封锁,允许人们在病毒似乎已经结束的地区更自由地移动——只要他们有证明自己健康的证明文件。

在某些情况下,政府会为员工做出特殊安排。例如,据人力资源和社会保障部称,北京已经要求铁路和航空公司组织专列和航班,将农民工从“家门口送到工厂门口”。中国2.9亿农民工从事着低收入但至关重要的工作,他们是经济的关键驱动力。湖北省有关部门周二表示,从本周晚些时候开始,身体健康的农民工可以返回工作岗位。

北京方面表示,他们的行动已经开始奏效。国家发展和改革委员会的数据显示,截至3月17日,多数省份90%以上的工业企业已经恢复运营。不过,中小企业的日子越来越不好过了——政府数据显示,截至3月中旬,只有60%的中小企业开门营业。

中国可以提供一些答案

中国经济重启的实际程度仍不确定,它是否有能力度过疫情爆发的最初阶段,这可能为仍处于危机模式的国家带来一些希望,并提供部分指引。

世界各地的官员都在苦苦思索,要在多长时间内维持宵禁和隔离措施?这些措施对遏制流感大流行至关重要,但也让世界陷入了严重的衰退,甚至可能导致经济萧条。

即使是民主政府也可能效仿中国的一些政策,包括投资基础设施项目和医疗体系的计划,以及为刺激私人需求而推出的减税措施。

布鲁金斯学会(Brookings Institution)约翰桑顿中国中心(John L. Thornton China Center)高级研究员David Dollar说,“我认为世界上大多数国家的政府都会实施这类刺激政策。”

但中国的蓝图可能只能提供这么多的帮助,尤其是对那些在中央政府控制下运作的西方经济体。

一位专家指出,中国国家投资的基础设施体系也比其他发达国家大得多,可以作为一个主要的经济助推器。

哥伦比亚大学(Columbia University)巴纳德学院(Barnard College)政治学教授吕晓波表示:“中国正在恢复一些主要由国家出资的大型基础设施项目。”他补充称,这些项目服务的行业相当容易重启,可以吸纳闲置劳动力。

相比之下,在大多数西方经济体中,私营部门更为重要,吕教授补充道,在这些经济体中,政府的命令没有那么有效。。

他说:“西方面临的挑战将是鼓励人们去餐馆、剧院和体育赛事,而不是让工人回到工厂。”“挑战非常不同,而且取决于消费者。”

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