美联储宣布自金融危机以来首次紧急降息

美国联邦储备委员会(Federal Reserve)周二将利率下调了0.5个百分点,此举是在人们对冠状病毒疫情感到担忧之际,给美国经济注入活力的大胆尝试。

这是自2008年以来的首次意外紧急降息,也是自那以来规模最大的一次性降息。新的基准利率在1%到1.25%之间。

糟糕的经济迹象

美联储在一份声明中表示,尽管美国经济的基本面依然强劲,但“这种冠状病毒对经济活动构成了不断演变的风险”。

美联储主席鲍威尔(Jerome Powell)在周二的新闻发布会上也表达了同样的看法。

Powell说:“我们看到了经济前景面临的风险,因此选择了采取行动。”他还说,金融市场运转正常,经济继续表现良好,他预计疫情结束后,美国经济将全面复苏。

紧急降息有些出人意料:尽管周一股市因预期降息而飙升(市场预测3月份降息的机率为100%),但美联储和其他央行似乎早在周二早上就对这一说法嗤之以鼻。

这一突如其来的信号表明,美国的前景可能比之前认为的更加危险。美国股市暴跌,道琼斯指数(Dow)周二跌至608点的低点。

鲍威尔说:“我认为没有人知道它会持续多久。”他指的是冠状病毒可能造成的潜在经济损失。“我知道美国经济很强劲,我们会走到另一边,回到稳定的增长和稳定的劳动力市场。”

鲍威尔指出,尽管降息不会治愈传染病或修复破损的供应链,但“它将有助于增强家庭和企业的信心”。

对美国经济的潜在损害仍是未知的:鲍威尔表示,任何与冠状病毒相关的放缓都将处于非常早期的阶段,尽管旅游和休闲等许多行业已经报告了业务亏损。

他说,央行没有讨论任何其他形式的刺激措施。但市场预计美联储将继续降息以应对冠状病毒:据芝加哥商品交易所(CME)的美联储观察工具(FedWatch)显示,股市已经消化了美联储在4月份会议上降息25个基点的60%可能性。

冠状病毒混淆各国央行决定

七国集团(G7)周二早间令投资者失望,他们原本希望央行采取协调一致的货币政策。就在上周,几名美联储官员还表示,面对全球病毒爆发,现在降息还为时过早。Powell星期五发表声明说,中央银行将采取适当的行动,这听起来像是中央银行采取了观望的态度。

美联储主席周二解释说,改变主意是因为疾病的持续蔓延和美国经济前景的风险。

经济学家担心疫情对全球供应链、贸易和消费者支出的影响。后者是美国经济的支柱。

星期一,经济合作与发展组织警告说,如果疫情继续蔓延,全球经济增长可能会减半。由于旅行限制、工厂关闭和供应链问题,包括苹果(Apple)和微软(Microsoft)在内的许多全球大公司最近几周都发布了利润和销售预警。

关于多个中央银行的协调行动,鲍威尔指出,这取决于个别银行是否也会像美国那样采取行动。但他暗示,国际央行可能会进一步降息。澳大利亚央行(Reserve Bank of Australia)周二将利率下调了0.25个百分点。

“你可能会看到更多的个人行动——更多的行动向前推进,”鲍威尔说。

Capital Economics首席美国经济学家Paul Ashworth写道:“随着金融市场陷入动荡,越来越多的证据表明,这种冠状病毒正发展成为一种流行病,美联储改变主意完全可以理解。”

长期以来一直主张降息的美国总统特朗普对降息表示欢迎,但表示美联储需要进一步降息。

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