不要对5G期望太高。我们大多数人直到2025年才会使用它

无线服务提供商继续在美国争夺5G的主导地位。第五代无线技术承诺为消费者和企业带来更快的速度和创新的新用途,从交通到医疗技术。

尽管最近几周有关5G可用性的少量公告可能会让消费者相信,5G革命已经到来,但至少还需要几年时间——很可能是2025年——我们才能全部使用这项新技术。

例如,T-Mobile最近宣布推出其全国性的5G网络。但它也有局限性:它是一个低频段网络,这意味着它的网速将是4G的两倍,但不会达到消费者期望的5G网络速度的10倍。与此同时,AT&T(CNN的母公司)和Verizon也宣布了速度更快、频率更高的5G网络,但它们的覆盖范围仅限于选定的地区。结论:5G将是一个渐进的演变过程,而不是一场革命。

即使消费者足够幸运,能在城市或社区获得超高速的5G网络覆盖,他们也需要购买少数能利用5G网络的高端智能手机,比如售价1300美元的Samsung Galaxy S10 5G手机。Apple预计要到2020年底才会发布具有5G功能的iPhone。除此之外,大多数美国人每三到四年才升级一次手机,这使得相当一部分美国人在相当长一段时间内无法使用5G网络。

但从长远来看,5G的潜力是巨大的,实际上可能被低估了。随着高频5G网络的广泛部署,以及更多5G设备和基础设施的出现,5G将成为一项真正革命性的技术。它将提供更高的数据速度和更低的延迟,这意味着用户在下载文件或观看视频时将体验到更少的延迟,而自动驾驶汽车将能够处理所需的所有信息,从而在一眨眼的时间内做出生死抉择。

随着时间的推移,中频段无线5G网络将成为基于光纤的有线网络的有效替代品,这将使AT&T和Verizon打破Comcast等固定宽带提供商在提供高速家庭互联网服务方面的垄断。

但随着全新应用的诞生,5G技术的真正潜力将得到释放,而现有4G技术根本不可能实现这些应用。在自动驾驶汽车的情况下,它们将能够使用高速、车对车的通信进行通信,从而使交通更加安全,并增加高速公路的容量。城市将变得更加高效和安全,智能路灯可以减少能源消耗,实时交通管理可以减少交通拥堵,智能停车场可以引导司机打开停车位。医疗服务提供者将能够远程实时监控患者的病情,外科医生将能够在数千英里外进行机器人辅助手术。

但就目前而言,2020年的5G基本上是一场炒作盛宴。未来几年,随着更广泛的廉价5G智能手机投放市场,5G网络将缓慢地扩大覆盖范围。只有到那时,消费者才会开始接受5G,随着服务的逐渐扩展,这可能要等到2025年。当4G还是一个新领域的时候,尽管运营商正在推广“全国范围”的覆盖,但仍有一小部分3G用户。

5G的未来非常光明。只是会比运营商希望你相信的时间长。

Mohanbir Sawhney是西北大学凯洛格管理学院的教授。这篇评论所表达的观点是他自己的,并不代表本站立场。

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