苹果发布两款大屏幕iPhone和智能手表

苹果公司(Apple Inc.)发布了两款更大屏幕的iPhone手机,一款可连接互联网的手表,以及一个能让用户通过智能设备进行购物的新支付系统。

Apple Watch手表是苹果四年多来推出的首个新产品。苹果称,这款手表起售价349美元,将于2015年初发售。这款手表通过与新一代iPhone 6、6 Plus以及上一代iPhone 5、5c和5s连接来运行。

Apple Watch有两款不同尺寸和三个版本,分别是Watch、Sport和Edition。苹果将提供几种不同的表带和表面,能够设计多种风格。

苹果公司首席执行长库克(Tim Cook)称,这是苹果创造出的最人性化的设备。
苹果称,这款设备能够让用户以新的方式通过手表与外界互联,同时还配有多个感应器,可以探测脉搏、计步并帮助制定健康生活目标。

与此同时,新iPhone有4.7英寸和5.5英寸两种大小的屏幕,尺寸均超过了当前iPhone的4英寸屏幕。苹果预计iPhone 6和iPhone 6 Plus将于9月19日上市。

库克在发布会上说:“今天,我们在iPhone的历史上迈出了最大的一步。”

苹果说,按照计划,5.5英寸版的两年合约机起售价为299美元,而目前的高端机型iPhone 5S则是199美元起售。该公司称,4.7英寸版的iPhone合约机起售价为199美元。苹果公司称,新iPhone在硬件方面有很多改进,例如屏幕更清晰、电池寿命更长、相机效果更佳。

该公司还推出了新的数字支付服务,客户通过手机或智能手表就可以进行购物,这是该公司首次在实体店支付方面向前迈进一大步。

苹果称,希望加快结帐过程,让信用卡支付变得更安全,最终实现电子支付取代实体钱包。苹果称,新产品加入了近场通讯技术(NFC)。当两台支持NFC的设备相互靠近或碰触时,可以通过无线电信号传输来实现数据交换。

苹果称,有了新的支付服务“Apple Pay”,使用最新款iPhone和智能手表Apple Watch的用户就可以把Visa Inc.、万事达(MasterCard Inc.)和美国运通(American Express Co.)的信用卡存放在设备中,在梅西百货(Macy’s)、Bloomingdale’s、麦当劳(McDonald’s)、Whole Foods等商店进行消费。

尽管eBay Inc.、谷歌(Google Inc.)、无线运营商以及一连串初创企业做出过种种尝试,但总体来看,移动支付还是没有在市场上站稳脚跟。目前还没有太多实体商店接受移动支付,或接受把信用卡存放在智能手机中,也就是电子钱包。这意味着消费者出门仍要携带实体信用卡。

谷歌此前推出了一款电子钱包,把NFC芯片嵌入部分型号的Sprint手机中,但这一尝试没有受到太多关注。其他一些运营商青睐它们自己的NFC移动支付合资企业Softcard(原名为Isis)。

尽管阻力重重,苹果似乎仍对发展支付系统雄心勃勃。库克说:“Apple Pay将永远改变我们的购物方式。”

新版iPhone最明显的升级莫过于屏幕变大。在竞争对手生产的高端手机纷纷把大屏作为标配之际,苹果之前仍一直坚持让iPhone采用较小的屏幕尺寸。如今,大屏在中国和其他新兴市场尤其受欢迎,因为那里的智能手机正在取代个人电脑成为主要的上网设备。

苹果正试图保住自己在高端智能手机市场的霸主地位,而缺乏大屏产品已经成为了它的一个软肋。市场研究公司Canalys的数据显示,第二季度全球智能手机发货量中,近40%是大屏手机,比例较上年同期的21%显著提高。

苹果在智能手机市场的主要竞争对手三星电子(Samsung Electronics Co.)一直在积极开发大屏智能手机,以更大的屏幕作为与iPhone的主要区别。Canalys的数据显示,在屏幕尺寸达到5英寸及以上的智能手机领域,三星算得上是领头羊,市场占有率高达34%。

在其他智能手机生产商感受到定价压力之际,苹果仍在抬高其高端iPhone的价格。iPhone已经比几乎所有竞争对手都要贵。此次涨价之前,研究公司IDC曾预测今年iPhone的全球平均售价将达到657美元,远远超过安卓手机254美元的平均价格。

在新iPhone售价上升的同时,美国电信运营商正在逐步抛弃购机补贴政策,取而代之的是鼓励用户分期支付iPhone的全额价款。不过,这一方式却可能在短期内提振苹果,因为用户无需付定金就能获得新iPhone。

Bernstein Research分析师Toni Sacconaghi在上周五发布的研究报告中预测,在始于10月份的苹果财政年度中,新iPhone销售量将为1.82亿部,较前一年增加9%。他预计iPhone 6的升级周期将比苹果此前经历过的更加明显。

苹果试图证明自己仍有能力推出划时代的产品,就像当初使自己摆脱破产厄运、并一举成为全球市值最高的公司的那种产品。新iPhone正是在这样的背景下应运而生的。苹果2007年推出的iPhone和2010年推出的iPad重新定义了手机和平板电脑,确立了苹果的创新领导者地位。

通过发布新的硬件产品和相关服务,苹果希望证明自己有能力创造难以被竞争对手复制的消费体验,同时,在85%左右的智能手机使用谷歌(Google)安卓(Android)移动操作系统的情况下,苹果也希望通过新的努力维持用户忠诚度。

库克在2013年10月份的讲话点燃了外界对苹果将推出新一代产品的猜测。他当时表示,苹果将在2013年秋天和2014年推出一些激动人心的产品。今年4月份,库克发表讲话说,他觉得即将发布的产品“非常棒”。